1001 thắc mắc: Khủng long khổng lồ sao đẻ con bé xíu?

3

Khủng long có thể đạt đến cả trăm tấn gấp hàng chục lần trọng lượng của một con voi châu Phi – loài vật lớn nhất trên cạn ngày nay. Nhưng tại sao loài khủng long khổng lồ lại sinh con bé xíu?

Khủng long khổng lồ nhưng lại sinh con bé xíu

Nghiên cứu đăng trên tạp chí Biology Letters đã giải thích cách mà chim và động vật có vú có thể sống sót qua giai đoạn tuyệt chủng cách đây 65,5 triệu năm. Kích thước cơ thể to lớn và cách đẻ trứng của khủng long có thể đóng vai trò quan trọng.

“Những khủng long thành công nhất là những con lớn có ưu thế trong quá trình cạnh tranh với các loài. Sau khi tuyệt chủng hàng loạt, chúng lại cố gắng đạt tới kích thước to lớn, nhưng để thắng thế trong quá trình cạnh tranh loài thì chúng phải đạt tới trọng lượng nhiều tấn”, Daryl Codron, tác giả chính của nghiên cứu, nói.

Vì những con khủng long trưởng thành khổng lồ có xu hướng đánh bại con trưởng thành cỡ trung bình, cùng với thực trạng là chúng không thể đẻ trứng lớn nên hầu hết các loài khủng long có kích thước hoặc rất nhỏ hoặc cực lớn. Các loài động vật có vú khác lấp vào khoảng trống trong hệ sinh thái với kích thước cơ thể trung bình.

Đợt tuyệt chủng thảm khốc cách đây 65,5 triệu năm đã xóa sổ những loài khủng long khổng lồ, sau đó ít loài khủng long sống sót để lấp vào chỗ trống trong chuỗi thức ăn. Động vật có vú sinh sôi đa dạng, còn các loài khủng long không phải là chim đã biến mất.

Lý thuyết này có thể giải thích tại sao những loài khủng long đang sống ngày nay – tức chim – có thể sống sót và phát triển khả năng bay.

“Nhiều người nghĩ rằng khủng long là các đối thủ cạnh tranh vượt trội, nhưng có bằng chứng cho thấy động vật có vú đã sinh sôi mạnh trong thời kỳ khủng long, dù những động vật có vú có lẽ đã ăn thịt khủng long con hoặc trứng khủng long”, Codron nói.

Christine Janis, giáo sư sinh học ở ĐH Brown (Mỹ), nói rằng dạ dày hóa thạch của Repenomamus, động vật có vú lớn nhất trong kỷ phấn trắng, chứa một con khủng long chưa trưởng thành.

“Sự thật là tất cả khủng long đều phải trải qua giai đoạn non nớt tương đối độc lập và phải cạnh tranh với động vật có vú. Điều này có thể ảnh hưởng tới kết quả phục hồi dân số sau khi xảy ra tuyệt chủng hàng loạt”, Janis nói.

Những động vật có vú khổng lồ đẻ con cũng rất to, nhưng khủng long gặp hạn chế trong vấn đề đẻ trứng. Nghĩa là những con khủng long nặng tới 150 tấn cũng chỉ đẻ trứng tương đối nhỏ.

“Chúng không thể đẻ trứng lớn vì khi đó vỏ trứng sẽ mỏng tang, khiến trứng dễ bị vỡ hoặc làm mất oxy của phôi thai trong trứng. Đối với động vật đẻ trứng nhỏ thì không sao, nhưng động vật lớn cũng phải đẻ trứng tương đối nhỏ để bảo đảm an toàn”.

Đó chính là lí do khủng long khổng lồ nhưng đẻ con ra cũng bé xíu.

Tại sao khủng long ăn cỏ có cổ dài?

1001 thắc mắc: Khủng long khổng lồ sao đẻ con bé xíu? - ảnh 1

Khủng long cổ dài sauropods, có thể đạt đến khối lượng khoảng 60 tấn – gấp khoảng 8 lần khối lượng của một con voi châu Phi. 

Các loài động vật ăn nhiều và nhai như voi, cần có phần đầu lớn để có đủ không gian cho các cơ hàm và hàm răng khổng lồ. Tuy nhiên, do khủng long không nhai thức ăn nên một chiếc đầu to là không cần thiết.

Và hành động nuốt chửng thức ăn được xem là nguyên nhân khiến loài khủng long ăn cỏ có thân hình to lớn với chiếc cổ dài và đầu nhỏ.

Phần cổ dài giúp những con khủng long to lớn đưa thức ăn xuống nhanh hơn và không gặp bất kỳ điểm dừng nào.

Trong khi voi cần 18 tiếng đồng hồ mỗi ngày để “thỏa mãn” cơn đói thì những con khủng long ăn cỏ phải cần tới 30 tiếng đồng hồ mới có thể lấp đầy dạ dày rỗng. Vì vậy, việc nuốt chửng thức ăn là cần thiết để chúng rút ngắn được thời gian.

Theo Châu Anh

Thảo Luận

avatar
 
  Đăng kí  
Thông báo khi